疫情带来远程办公潮,付费用户新增7000家,但Slack的高光时刻为什么还没到?|海外头条

若卡 2020-03-24 17:34

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编者按:本文为秒速快3—大发快3邦原创报道,作者若卡,未经授权禁止转载。

现在应该正是Slack的高光时刻。

随着数以百万计的办公室职员被关在家里,只能远程办公,企业聊天工具平台就有了最好的机会刷存在感,成为公司、企业不可或缺的一部分。

周三,该公司推出了一项历时数月的新版设计,打造一个“更简单、更有条理的Slack”,主要是为了让非技术人员更容易使用Slack,可谓恰逢其时。

Slack把各种碎片化的企业沟通和协作集中到一起,是发展速度很快的SaaS公司,2019年6月在纽交所上市,此前获得过许多著名VC的青睐。

不过作者认为,虽然新版设计看起来不错,但是对于Slack来说,远程办公机会也并没有那么容易抓住。

本期推介文章来自OneZero《为什么Slack还没有赢得远程工作革命》(Why Slack Isn’t Winning the Remote-Work Revolution — Yet),作者Will Oremus。

事实上,尽管视频会议公司Zoom在熊市中依然蓬勃发展,Slack的股价却在下跌。

周三,该公司股价跌至每股16美元的历史低点,与该公司2019年6月上市时38.50美元的发行价相比差了很多。

造成这种情况的原因有很多,其中最简单的一个原因是,任何一家公司都很难不受疫情影响。冠状病毒对Slack来说尤其是一把双刃剑。

任何一家新公司注册Slack时,都倾向于从免费版本或入门级付费计划开始,给Slack带来额外收入相对较少。实际上,Slack每赢得一个新试用用户就会亏钱。

然而,他们却需要客户支持来启动和运行,才能扩展公司资源。只有赢得一个大客户,或者现有的大客户决定升级计划时,它才会赚钱。

通常情况下,Slack与微软团队争夺客户,与各种提供云服务的公司竞争。

根据公司最新的收益报告,在Slack的11万名付费用户中,每年花费10万美元或以上的不到1000人,但这些较大的用户占了Slack总收入的近一半。

Slack公司首席执行官斯图尔特·巴特菲尔德在3月12日的财报电话会议上表示,最近几周,虽然很多人对公司“兴趣大增”,但他们不一定对公司的利润有贡献,至少现在还没有。与大客户签订大宗交易需要更密集的销售流程,这还可能会受到现在产品使用量激增的阻碍。

虽然Slack有“免费增值”模式,即包括一个有限的免费版本,外加三个层次的付费计划。但是同样采用免费增值模式的Zoom公司自从新型冠状病毒爆发以来,股票已经飙升了50%。

一个不同之处可能是Zoom的使用相对简单,方便组织面对面会议。

Slack更加复杂,针对的是特定类型的公司,比如科技和媒体公司,其中许多公司在疫情爆发前就已经开始远程办公。

作者提到,Slack对用户的响应是出了名的,这一直是它的一个优势。但它所听取的前期用户大多是科技初创企业,这些员工精通如何使用高科技产品,不会因为高级搜索或斜杠命令等工具而却步,并不能代表普通公司的职员。

这也是开篇提到的新版设计最想解决的问题,例如,突出顶部导航栏和搜索面板,以及增加“后退”和“前进”导航按钮、历史记录按钮,就像web浏览器一样等等。

除此之外,Slack也借用了许多电子邮件的熟悉功能来帮助人们使用。

实际上,作者认为,所有这些变化早就该有了。不过技术问题并不是Slack最初的用户基础和它现在的目标用户之间的唯一障碍。一个更大的问题可能存在于Slack未来增长所依赖的大型非技术公司的结构。

众所周知,科技初创企业是扁平化的,任何员工都被允许甚至被鼓励挑战上级的想法。

Slack自身的结构反映了这一点:它从本质上让组织的每个成员都处于平等的地位,能够在任何时间与任何人交谈。当然,管理人员可以创建私人频道,但普通员工同样可以在老板的视线之外散布流言蜚语。

科技初创公司可能认为Slack的闲聊性和自发性这对团队凝聚力至关重要,但更传统的公司可能会认为这会削弱生产力。

所以,要么Slack必须从根本上变得更加等级分明,要么使用它的企业组织结构必须变得更像科技公司。

据推测,这两种情况都会出现,但也有可能的是,如果不对Slack的结构进行更深层次的改革,它与许多公司将永远无法兼容。

在这种情况下,Slack也做出了些改变,比如允许公司管理人员采用高端权限管理员工,只有特定的人可以发布消息。

在过去几个月的时间里,Slack与70家不同的公司合作,进行了最新的设计,并与这些公司建立了一个大型共享渠道,以获取每天调整的反馈。

因此,尽管CEO巴特菲尔德提醒投资者不要指望公司在冠状病毒大流行期间出现大幅增长,但他仍看好长期前景,“我们没有不确定性,我们在正确的市场,在正确的时间推出了正确的产品。”

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